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日本刀の「樋(ひ)」は刀身の軽量化の為に彫るのではない

      2019/09/19

日本刀の「樋(ひ)」(別名「血流し」)は何のためにあるのでしょうか?

私が日本刀に興味を持ち始めたとき、日本刀の刀身に彫られている細い溝は何のためにあるのかわかりませんでした。わざわざ手間をかけて、こんな溝をを刀身に入れる理由は何故なのだろうと疑問に思いました。

そこで、日本刀につてい書かれている書籍を読んだり、ネットで調べたり、居合道の高段者の先生に聞いてみたりと、私なりに色々と調べてみました。
しかし、私が納得できる理由を知ることはできませんでしたが、これまでに私が調べた範囲で日本刀の「樋(ひ)」の機能につてい解説したいと思います。
 
 

★「樋(ひ)」「血流し」と言われる溝はこれです。

 
 

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■日本刀の「樋(ひ)」の機能につての一般的説明

日本刀の解説書などに書かれている「樋(ひ)」の機能につての一般的な説明を列挙してみます。
 
 

(1)刀身の軽量化が目的

日本刀に「樋(ひ)」を入れる理由として、この「刀身の軽量化が目的」という見解が一番多いようです。

少し前にあるテレビ番組で、若い刀匠が日本刀を作る過程を放映していました。番組の中で、その刀匠は「樋を入れることで、刀の重量を1割ほど軽くすることができます」と言っていました。この刀匠は「樋」の役割を「刀身を軽くするため」と理解しているようです。
 
 
 

(2)刀身の左右からの力に耐性を持たせるため

建築に使う「H形鋼」や、鉄道レールなどを例に出し「左右に溝を入れる」ことで、刀身の左右からの衝撃にたいして耐性を持たせるのが樋を入れる目的という説明です。

あるいは、樋を掘ることで刀身全体が圧力や曲げに強いH型鉄骨と似たような性質を持つと説明します。
また、樋を入れることで、刀身の左右からの衝撃にたいして耐性を弱らせることなく、刀身の重量を軽くすることができるという説明もあります。

 
 
 

(3)刀身に付着した血を溝を伝って流すのが役割

「樋」は「血流し」とも呼ばれますが、刀身に付いた血をこの溝を伝って流すためという理由です。
 
 
 

(4)日本刀の制作過程で刀身に出来た傷を隠す為に掘られる

日本刀の制作過程で刀身に出来てしまった傷を消す為に「樋」を彫るという理由です。
 
 
 

(5)美観を整える為に「樋」は入れられる

これはある有名な刀剣鑑定家の著書に書かれていた説明です。確かに、装飾が目的としか思われないような「樋」が入れられている日本刀も見受けられます。

 
 
 

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■日本刀の「樋」の機能につての一般的説明に対する「私の疑問」

(1)「刀身の軽量化が目的」という説明への疑問

私は「居合道」を学んでいました。居合道で実際に日本刀を使って感じたのは、「日本刀は軽い方が良いのか?」ということです。

例えば「ゴルフクラブ」や「野球のバット」は軽いほうが良いのでしょうか?

「ゴルフクラブ」や「野球のバット」も、それを使う人にとって最適な重量があるはずです。クラブやバットが「軽ければ軽いほど良い」というものではありませんよね。

例えば、日本刀を使い実際に試し切りをする場合、その人に合った重量の刀剣が、その人にとってベストの日本刀なのです。
日本刀も「軽ければ軽いほど良い」というものではないのです。
 
 

日本刀に「樋」を彫り込むと、空気抵抗が増し刀身は重くなる

さらに、日本刀を実際に使ったことがある人なら判るはずですが、樋を入れた日本刀を振ると、樋が刀身の空気抵抗を増し、刀がとても重くなるのです。

旗を振ると、旗自体が空気の抵抗を受け重く感じますよね。樋入りの刀の空気抵抗の感覚も同じような感じです。

樋が入っている日本刀を振ると、空気を切る「ピュッ」という音がします。あの音が出るということは、それだけ空気抵抗が強くなったということです。
樋が彫られていない「鎬造り」の日本刀でも、空気を切る「ピュッ」という音は出ますが、樋が彫られている日本刀ほどではありません。

ですから居合の高段者ほど「樋入り」の日本刀は「重くなる」ので使いたがらないと聞いたことがあります。

刀身を軽くするために入れるという「樋」ですが、実際に刀身に「樋」を入れると逆に刀身は重くなるのです
日本刀でも樋の入っていない「鎬造り」の刀と比較したら「樋入り」の刀の空気抵抗の強さが実感できるはずです。
 
 

日本刀の体感重量は、刀の重量バランスで決まる

「日本刀の体感重量」は刀自体の重量とは違うのです。

野球でも、バットを「短く持つ」のと「長く持つ」のでは、バットの体感重量は異なるのは理解できるでしょう。
短くもった方がバットが「軽くなる」のでヒットを打ちやすくなります。
バットを長く持っと重量は「重くなる」ので、ボールへの打撃力が強くなりホームランが出やすくなります。

バット自体の重量は変わらないのですが、バットを「持つ位置」で、体感重量は変わります。
これはバット自体の重心より離れた位置で持つと「体感重量は重くなり」、重心の近くを持つと「体感重量は軽くなる」からです。

日本刀も同様で、日本刀の重量バランスで「刀の体感重量」が変わるのです。
 
 

これは古代ローマ帝国の兵士が使っていた剣(レプリカ)です。盾を持つので、剣は片手で使います。ですからこの様な短い剣の方が使いやすいのです。

この剣の形を見ると、「斬る」よりは「突く」ことを主体とした剣ですね。兵士は大きな盾で自分の体を守り、盾の横から、相手を突いて攻撃したのでしょう。
 

 

この剣にも「樋」が入れられています。さらに柄頭の部分は丸く膨らんでいますよね。
この柄頭の部分をわざわざ重くすることにより「剣の総重量」は重くなりますが、剣の重心は手元に近くなるので「体感重量」は軽くなり、片手でも扱いやすくなるのです。

日本刀の「鍔(つば)」も、「重い鍔」や「軽い鍔」を使うことで日本刀の重心の位置を調整する機能があるといわれています。

 
 
 

(2)「刀身の左右からの力に耐性を持たせるため」というのは本当なのか?

この「刀身の左右からの力に耐性を持たせるため」という説明は工学的には意味が無いそうです。

「H形鋼」や「鉄道レール」などでも、あのような形にしたからといって、全体重量の軽減にはなりますが強度が増すということはありません。

私の経験では「樋」の入った刀は、樋の無い「鎬造り」の刀より横からの衝撃には弱いと感じます。
 
 
 

(3)「刀身に付着した血をこの溝を伝って流す役割」という説明は無意味では?

刀身に付着した血を溝を伝って流す為に、わざわざ刀身に溝を彫るという説明には意味がないですよ。

刀剣とは、それを使う者には命をかけた戦いの場で使うのです。
刀身に付着した血を溝を伝って流すことに何か利点はあるのでしょうか?
 
 
 

(4)「刀身に出来た傷を隠す為に樋を入れる」という理由への疑問

日本刀の制作過程で刀身に出来てしまった傷を消す為に「樋」を掘るとのことですが、これは実際にあるようです。
刀の制作過程や、完成後に出来た「傷」などを消す為に「樋」を彫り入れる事で、その傷を消し去るとのことです。

しかし、この説明も刀身に「樋を入れる」本質的な理由にはなりません。あえて刀身に「樋を彫り込む」には、もっと本質的な理由があるはずです。
 
 
 

(5)「刀身を美しくするためにいれる」という説明への疑問

日本刀を見ると、確かに刀身の美観を整える為に入れられていると思われる「樋」はあります。
しかし、この説明も刀身に「樋を入れる」本質的な理由にはなりません。

日本刀というのは、それを使う者には命を掛けた戦いの場で使う武器なのです。
そのような日本刀に「美観」の為に「樋」を入れるなどというのは理由になるでしょうか?
 
 
 

■刀身に入れる「樋」は日本刀だけに彫られているのではない

この「樋」ですが、日本刀だけに入れられているものではありません。日本の刀剣類でも「槍」「短剣」をはじめ、世界の刀剣類にも彫られています。
 


 
下の写真はツタンカーメン王の墳墓から発見された3000年以上も前の短刀ですが、この短剣にも「樋」が入れられています。
つまり、3000年前でも刀剣に「樋」を入れなければならない理由が認識されていたということです。


 
 
 

■刀剣の「樋(ひ)」の機能について、私の見解

日本刀に限らず、世界の刀剣類にも「樋」が彫り込まれていますが、この「樋」の機能につて私の見解を書いてみます。

この「樋」が入れられている刀剣類に共通するのは「突き刺す」武器であるということです。日本刀も、「切る」だけでなく「突く」機能もあります。

動物の筋肉は強い衝撃を受けると体を守るためにギュッと「収縮」するように出来ているそうです。
この筋肉が収縮する力は、想像以上に強く刀剣類が「抜けなくなる」くらい、強い収縮力だそうです。丁度、刀身に「筋肉の吸盤が吸い付いた状態」になるのです。

これは、近代の戦争で銃剣を使った白兵戦経験者の体験記などを読んでも「銃剣が抜けなくなる」という記述を見ることがあります。

では、壁などに付いている吸盤を剥がす場合にはどうしますか?

吸盤の隅を少し剥がすようにして、吸盤内に空気を入れると、すぐに吸盤は剥がれますよね。

刀剣類の「樋」も、これと同じ機能をするのです。

この「樋(みぞ)」部分から空気が入るようにすることで、強く収縮した吸盤のような筋肉の吸着から「刀剣類を抜けやすくする」のです。

 
 
「樋」を刀身部分に「彫り込まれている」のは、日本刀だけでなく「槍」「短剣」などにも入れられています。さらに世界の剣や短剣類、ナイフなどにも「樋」が入れられている場合も多いですね。

上記のような「樋」の機能は、戦争などが無い平和な時代には忘れ去られてしまうのでしょう。そうして「樋」の機能が単なる「装飾や刀身の軽量化」などというように考えられてしまうのかもしれません。実際に「樋」が刀身の装飾の為に彫り込まれている日本刀もよく見受けられます。

狩猟で使う外国製のナイフなどにも「樋」が彫り込まれている場合があります。狩猟では実際に「樋」の機能が実感できるからでしょう。

居合道を学んでいるのなら、諸流派により「突く技」の形は異なるかもしれません。しかし、刀身に「樋」が必要となる理由を知ったなら、その「突く技」で「何故このような動きが必要なのか」が、より理解が深まるのではないでしょうか?

このように「世界中の刀剣類」に「樋」が入れられているのは、それなりの必然性が在るからです。決して「刀身を軽くするため」などではありません。
 
 

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